Παλαιόκαστρο: το φράγκικο κάστρο του Ναβαρίνου – Μυθική Πελοπόννησος

Παλαιόκαστρο: το φράγκικο κάστρο του Ναβαρίνου

Το Παλαιόκαστρο, ή αλλιώς Παλαιό Ναβαρίνο ή Κάστρο Κορυφασίου, το παλαιότερο –όπως μαρτυρεί και το όνομά του– κάστρο της περιοχής της Πύλου, χτίστηκε τον 13ο αιώνα από τον σταυροφόρο Νικόλαο II de Saint Omer, γαλλικής καταγωγής άρχοντα της Θήβας, τον οποίο οι Έλληνες ονόμαζαν Σανταμέρη ή αλλιώς γερονικόλα.

Το Παλαιόκαστρο πρωταγωνίστησε σε όλα τα πολεμικά γεγονότα που είχαν επίκεντρο την Πύλο, μέχρι την εγκατάλειψή του για χάρη του νεότερου (Νιόκαστρου), οπότε μπήκε σε δεύτερη μοίρα.

Το κάστρο ακολούθησε και αυτό την κοινή μοίρα των ελληνικών κάστρων της περιόδου, που τα ήθελε να αλλάζουν διαρκώς χέρια, ανάλογα με τον επικρατέστερο, κάθε φορά, επίδοξο κατακτητή. Τον 14ο αιώνα το κάστρο πέρασε στα χέρια των Γενοβέζων, οι οποίοι το χρησιμοποίησαν σαν ορμητήριο των πολεμικών δραστηριοτήτων τους στη Μεσσηνία εναντίων των Βενετών. Οι τελευταίοι, θορυβημένοι από την απειλή που αποτελούσαν οι Γενοβέζοι στα εμπορικά τους συμφέροντα, επιχείρησαν να αγοράσουν το κάστρο αρκετές φορές. Το 1423 πέτυχαν την αγορά του από τον Πρίγκηπα της Αχαΐας Centurione II Zaccaria,  στη διάρκεια του δεύτερου Βενετοτουρκικού πολέμου, ωστόσο, το κάστρο πέρασε στα χέρια των Οθωμανών. Μετά τις αλλεπάλληλες νίκες τους οι Οθωμανοί έχτισαν το καινούργιο κάστρο (Νιόκαστρο), το οποίο τους εξυπηρετούσε περισσότερο γεωγραφικά, αφήνοντας στο Παλαιόκαστρο μία υποτυπώδη φρουρά.  Ύστερα από τον έκτο Βενετοτουρκικό πόλεμο, το 1686 το κάστρο πέρασε και πάλι στα χέρια των Ενετών, ενώ με τον επόμενο Βενετοτουρκικό πόλεμο το κατέλαβαν ξανά οι Οθωμανοί. Μετά την αποχώρηση των Οθωμανών από τα ελληνικά εδάφη, το 1828, το κάστρο αφέθηκε στην εγκατάλειψη.

Η θέα που προσφέρει το Παλαιόκαστρο προς το Ιόνιο Πέλαγος αλλά και τον εξαιρετικής ομορφιάς όρμο της Βοϊδοκοιλιάς είναι πραγματικά μαγευτική. Ωστόσο η πρόσβαση σε αυτό συνοδεύεται από επανειλημμένες προειδοποιήσεις που αφορούν στην ασφάλεια των επισκεπτών, καθώς ενδέχεται να κρύβει κινδύνους.

0