Μονή Ελώνης και χαράδρα Λεωνιδίου

Περιγραφή:

Η Μονή Ελώνης είναι αρκετά παλαιό μοναστήρι της Αρκαδίας, χτισμένο στην απότομη πλαγιά του Πάρνωνα, σε υψόμετρο 650 μ., 17 περίπου χιλιόμετρα από το Λεωνίδιο. Λόγω της εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς της, η περιοχή γύρω από τη Μονή έχει χαρακτηριστεί προστατευόμενη και έχει ενταχθεί στο δίκτυο Natura 2000, με κωδικό GR2520005. Η περιοχή ορίζεται από ένα μακρύ φαράγγι στην ανατολική πλευρά του βουνού, το φαράγγι του Δαφνώνα, το οποίο ξεκινά από το χωριό Κοσμάς, περνάει από τη Μονή Ελώνης και καταλήγει στο επίπεδο της θάλασσας, κοντά στο Λεωνίδιο. Η Μονή Ελώνας είναι χτισμένη επάνω σε απόκρημνο βράχο και μοιάζει κυριολεκτικά να αιωρείται επάνω από το φαράγγι. Θέαμα επιβλητικό. Το φαράγγι διακρίνεται για την πλούσια χλωρίδα του, που περιλαμβάνει και ορισμένα σπάνια είδη, όπως η Potentilla arcadiensis, καθώς και τέσσερα ενδημικά είδη που απαντώνται αποκλειστικά εδώ, που σημαίνει ότι η ανάγκη για την προστασία τους είναι αυξημένη.