Ηλεία – Καϊάφας

Περιγραφή:

Στα δυτικά του νομού Ηλείας, 27 χλμ. από την πρωτεύουσά του, τον Πύργο, βρίσκεται η περιοχή που είναι γνωστή ως Καϊάφας και περιλαμβάνει μία μεγάλη παραλία από την πλευρά του Ιονίου πελάγους, ένα παραθαλάσσιο πευκόδασος και την ομώνυμη λίμνη, η οποία αποτελεί το κέντρο του ιαματικού τουρισμού στην περιοχή.Οι ιαματικές ιδιότητες του νερού της λίμνης Καϊάφα ήταν ήδη γνωστές από την αρχαιότητα, και σύμφωνα με τους αρχαίους οφείλονταν στις νύμφες που κατοικούσαν στα δάση που πλαισιώνουν την περιοχή. Για το λόγο αυτό τις τιμούσαν με ιδιαίτερη ευλάβεια, αφιερώνοντάς τους περικαλλείς ναούς και ιερά. Σήμερα όσοι επισκέπτονται τον Καϊάφα δεν έρχονται εδώ μόνο για την υδροθεραπεία, αλλά και για να θαυμάσουν το μοναδικό φυσικό τοπίο και να επιδοθούν σε δραστηριότητες όπως τα θαλάσσια σπορ που προσφέρει η περιοχή. Η πανέμορφη, γαλήνια φύση προσφέρει επίσης το κατάλληλο σκηνικό για απόλυτη χαλάρωση, μακριά από τους ξέφρενους ρυθμούς της πόλης.

Ο Καϊάφας, με τη λίμνη του και το μοναδικό φυσικό τοπίο που τον περιβάλλει, βρίσκεται στα όρια του Δήμου Ζαχάρως και περιλαμβάνει την τεράστια, αμμώδη ακτή που διατρέχει όλη την ακτογραμμή του Κυπαρισσιακού κόλπου, το εντυπωσιακό πευκόδασος της Στροφυλιάς, τον κάμπο Ξηροχωρίου – Ζαχάρως και την οροσειρά του μυθικού όρους Λάπιθα, στους δυτικούς πρόποδες του οποίου βρίσκεται η πηγή των Ανιγρίδων νυμφών, ενώ στους ανατολικούς η πηγή του Γερανίου αύλακα.

Τα θερμά, ιαματικά νερά της λίμνης θεωρούνται κατάλληλα για δερματικά προβλήματα, ρευματισμούς, παθήσεις του ήπατος και άσθμα, και έχουν πολλές φορές εξυμνηθεί από όσους δοκίμασαν την υδροθεραπεία ως λύση σε κάποιο αντίστοιχο πρόβλημά τους. Η πίστη στη θεραπευτική τους ιδιότητα ανάγεται σε αρχαιοτάτους χρόνους∙ σύμφωνα με τον Παυσανία, στο σπήλαιο που υπάρχει στα δυτικά της περιοχής, το επονομαζόμενο των «Ανιγρίδων Νυμφών», κατοικούσαν οι νύμφες Καλλιάφεια, Πηγαία και Ίασις. Από την πρώτη προέρχεται το σημερινό όνομα της περιοχής, Καϊάφας, ενώ τα ονόματα των δύο άλλων μαρτυρούν την ύπαρξη θεραπευτικών υδάτων. Στο σπήλαιο των Ανιγρίδων, κατά τη μυθολογία, γεννήθηκε ο Δάρδανος, ο πρόγονος των Τρώων, ενώ στην πηγή λέγεται ότι ξέπλυνε τα τραύματά του ο Κένταυρος Νέσσος, ο οποίος είχε χτυπηθεί από τα δηλητηριώδη βέλη του Ηρακλή, πράγμα που εξηγεί και τη δυσοσμία των νερών.

Το υδροθεραπευτήριο αποτελεί σημαντική πηγή τουρισμού για την περιοχή, προσελκύοντας επισκέπτες όλων των ηλικιών, από όλο τον κόσμο. Τα ιαματικά νερά είναι πλούσια σε υδρόθειο, ενώ η θερμοκρασία παραμένει σταθερή στους 20-30 °C στο διάστημα από Μάιο μέχρι Οκτώβριο, που είναι και η καταλληλότερη περίοδος για λουτροθεραπεία.