Φαράγγι Φόνισσας

Περιγραφή:

Η Φόνισσα είναι ένας χείμαρρος που στην πορεία του σχηματίζει βαθύ σχίσμα, από το χωριό Βρυσούλες έως το Λουτρό, του Δήμου Ξυλοκάστρου-Ευρωστίνης. Στην αρχαιότητα αυτός ο χείμαρρος αποτελούσε το σύνορο της αρχαίας Πελλήνης και ονομαζόταν «Κριός». Όνομα ταιριαστό, λόγω της ορμητικότητας του. Εξίσου ταιριαστή η σημερινή ονομασία, «Φόνισσα», καθώς είναι ιδιαιτέρως επικίνδυνο να βρεθεί κάποιος στο στενό άνοιγμα του, όταν κατεβάζει νερό.Για να μπούμε στη Φόνισσα, ακολουθούμε το δρόμο από Κάτω Λουτρό προς Κορφιώτισσα. Λίγο πριν τη Κορφιώτισσα στρίβουμε αριστερά στο χωματόδρομο που κατηφορίζει προς το ρέμα. Σε όλες τις διασταυρώσεις στρίβουμε με κατεύθυνση προς τη κεραία του απέναντι λόφου. Ο χωματόδρομος σταματάει στο ρέμα μπροστά στην είσοδο. Ενώ από το φράγμα που βρίσκεται λίγο μετά την έξοδο για να επιστρέψουμε, ακολουθούμε το χωματόδρομο που μας οδηγεί στο Κάτω Λουτρό.

Αν και πρόκειται για ένα μικρό φαράγγι αναπληρώνει η ιδιαιτερότητα και η επιβλητικότητα του. Κρυμμένο και απροσδόκητα όμορφο, ξετυλίγεται μπροστά μας σε μια διαδρομή περίπου 10 χιλιομέτρων. Σχηματίζεται όταν το ποτάμι που ξεκινάει από τη Κορφιώτισσα διακόπτεται από ένα μεγάλο ασβεστολιθικό λόφο για περίπου 1,5 χιλιόμετρο, πριν καταλήξει στον Κορινθιακό κόλπο. Κατά τη διάσχιση τα τοιχώματα γίνονται πολύ στενά, δημιουργώντας χαρακτηριστικά σπηλαίου, προσδίδοντας ιδιαιτερότητα και χαρακτήρα στο τοπίο. Το σύνηθες πλάτος είναι 2-3 μέτρα και τα τοιχώματα από συμπαγή ασβεστόλιθο.

Το φαράγγι της Φόνισσας ασφαλίστηκε για πρώτη φορά το 1984 από τους Σπύρο Αποστολόπου και Άρη Θεοδωρόπουλο ενώ έχει ανανεωθεί πολλές φορές, από διάφορες ομάδες και έτσι δέχεται συχνά επισκέψεις. Κατά τη διάρκεια της άνοιξης έχει νερό ενώ λίγο μετά την είσοδος συναντάμε το πρώτο σκοτεινό στένωμα. Για σχεδόν ένα χιλιόμετρο (800 μέτρα) το φώς για τον επισκέπτη είναι λιγοστό και τα ανοιχτά σημεία λίγα. Στο φαράγγι βρίσκουμε 5 τεχνικές καταβάσεις με τη μεγαλύτερη στα 18 μέτρα, ενώ λίγο πριν την έξοδο συναντάμε και πάλι το φως. Αν και απαιτείται εξοπλισμός για όλη τη διαδρομή, μπορούμε να το περπατήσουμε σε όλο του το μήκος.

Η Φόνισσα έχει 5 τεχνικές καταβάσεις, υψομετρική διαφορά 250 μέτρα και μήκος 1,5 χιλιόμετρα και ο χρόνος διάσχισης για 4μελή ομάδα, περίπου 3 ώρες.