Σαϊτοπόλεμος – Καλαμάτα

Περιγραφή:

Κάθε χρόνο, το βράδι της Κυριακής του Πάσχα, στις 8.30, αναβιώνει στη δυτική παραλία της Καλαμάτας, στα παλιά Σφαγεία, το έθιμο του σαϊτοπόλεμου. Το παράξενο αυτό τοπικό έθιμο ανάγεται αιώνες πίσω, στην περίοδο της Τουρκοκρατίας, όταν οι Έλληνες επέδειξαν ιδιαίτερο ηρωισμό, αλλά και ευρηματικότητα, στις μάχες τους εναντίον των Τούρκων. Σύμφωνα με τον θρύλο, οι Μεσσήνιοι κατάφεραν να αναχαιτίσουν το ιππικό των Τούρκων κατασκευάζοντας σαΐτες γεμάτες εκρηκτικά. Οι Τούρκοι ήταν πολύ περισσότεροι σε αριθμό, οι Έλληνες όμως κατάφεραν με το τέχνασμα αυτό να τους κατατροπώσουν.

Για τον σαϊτοπόλεμο, οι συμμετέχοντες χωρίζονται στα λεγόμενα «μπουλούκια», αφού έχουν προετοιμαστεί κατάλληλα, φορώντας τις παραδοσιακές στολές τους και οπλισμένοι με τις σαΐτες που έχουν οι ίδιοι κατασκευάσει από χαρτονένιους σωλήνες γεμισμένους με μπαρούτι. Το ιδιαίτερο αυτό έθιμο χαίρει μεγάλης εκτίμησης τόσο από τους ντόπιους, όσο και από τους επισκέπτες στην πόλη κατά τις Άγιες Μέρες, καθώς είναι κάτι το ξεχωριστό και λειτουργεί ως ενθύμηση των ένδοξων αγώνων των Ελλήνων.